Niet de schrijver, de lezer moet fantasie hebben.
(Harry Mulisch)

vrijdag 30 oktober 2009

Auteursrechten



Toen ik P. mocht aankondigen dat mijn manuscript zijn definitieve versie had bereikt, waren zijn enige woorden: 'Dat betekent dus 5000 euro op onze rekening volgende maand?'
Ik bleef woordeloos staan, mijn 115 bladzijden tegen de borst gedrukt. Dat P. niet gespeend is van enig sarcasme weet ik allang. Maar toch.
'Hoeveel procent was dat weer, die auteursrechten?' vroeg P.
'Tien procent.'
Bij boeken zoals de Milleniumtrilogie van Stieg Larsson, die zelfs in de enige krantenwinkel van het godverlaten Spaanse gehucht Villadrau in de etalage staan, loopt het salaris van een auteur al snel in de miljoenen euro's op, maar in de meeste gevallen is een schrijverssalaris ontluisterend laag. Ik heb de Milleniumtrilogie overigens nog altijd niet gelezen. Ofwel wordt het een grote ontgoocheling, ofwel vergaat me hetzelfde lot als P. en wil ik drie dagen niets anders meer doen, wat rampzalige gevolgen heeft in een huishouden met kleine kinderen. Mijn vriendin V. kan hiervan meespreken. Zij heeft uren op het toilet gelezen, terwijl manlief zich om de kroost bekommerde en af en toe ongerust kwam vragen hoe haar buikkrampen evolueerden.
'Dat betekent dus 2 euro per boek als je boek aan 20 euro wordt verkocht,' zei P.
'Twintig euro? Zeg maar 15 euro.' Kwestie van redelijk te blijven.
'Oké, 1,5 euro per boek dat je verkoopt.' Hij krabde in zijn haar. 'Met drieduizend boeken heb je nog niet eens 5000 euro!'
Gelooft u nu niet dat P. zo materialistisch is ingesteld, maar hij is een nuchtere geest, dat wel.
'Drieduizend boeken... eerlijk gezegd hoop ik op vijfduizend.'
Ik moet erin geloven, anders kom ik nergens.
P. keek me met een twijfelachtige blik aan. 'Zou je niet beter 1,5 euro vragen aan je vrienden en familie? Dan geraak je er misschien ook...'
Dat het er mij om gaat de lezers bij de lurven te grijpen, hen even te doen stilstaan in de ratrace, een lach en (zeer onwaarschijnlijk) een traan los te weken, en misschien een enkeling een andere kijk te bezorgen, verzweeg ik maar.

's Anderendaags kreeg ik een postpak in de bus. Van Uitgeverij Augustus, naar wie ik mijn manuscript een jaar geleden heb gestuurd: "Hierbij zenden wij uw manuscript retour. Helaas heeft het ons niet in die mate aangesproken dat wij uitgave bij Augustus overwegen."
Zoiets brengt een mens wel weer met de voeten op de grond, gelooft u me maar.
In het slechtste geval kan ik de pdf-versie online verkopen. Voor 1,5 euro.

4 opmerkingen:

Anoniem zei

Stieg Larsson heeft het niet meer mogen meemaken, als dat een troost kan zijn...En hier stond onlangs een artikel over een 60-jarige die haar schrijversdebuut bekroond zag met een prijs... In het magisch-realisme zou het manuscript stoffig liggen te worden in een vergeten hoekje van een kantoor, meegenomen worden met het oud papier en door een alerte vuilnisman opgevist, verteld aan zijn neef die het vervolgens onder zijn eigen naam uiterst succesvol publiceert, daarna ook verfilmt waardoor hij wereldberoemd wordt. De oorspronkelijke auteur kwam dit nooit te weten want die woonde intussen zeer afgelegen op een heuvel en hield zich bezig met elke avond naar de sterren te kijken...
Om maar te zeggen, het schrijversbestaan kent vele varianten, blijf jezelf en schrijf de uwe!

AVD zei

Het is Stieg Larsson volop gegund! En inderdaad een geluk dat elk schrijversbestaan zo verschillend is...

BoboDeBoze zei

P.'s zijn zeer down to earth mensen, soms - neem dat maar aan van 'ook een P.';-) Dit gezegd zijnde vereist de literaire geschiedenis uiteraard dat je je manuscript eerst langs elvendertig uitgeverijen sleurt alvorens het gepubliceerd wordt - meesterwerken worden zelden meteen (h)erkend. Of het kan natuurlijk gewoon zijn dat je dat eerste manuscript als een oefening moet zien om uit te leren. Maar dan klink ik misschien teveel als een P. In elk geval: veel succes met je schrijversbestaan, in welke variant dan ook! En ik vond N. zijn eerste verhaal geweldig - iets met Ogres, dat kan niet slecht zijn. Koop die jongen een D&D Player's Handbook! ;-)

kristof zei

Zeg, als't niet gepubliceerd geraakt, steek het dan zeker op een site als lulu http://www.lulu.com/publish/books/?cid=us_home_nav_bk

Op die manier bepaal je zelf hoeveel procent auteursrechten je opeist en kan heel de familie het kopen.

Ik reserveer alvast een copie!